Quand les russes se jouent des entreprises américaines

Koch’s Turkey Farms se trouve sur une centaine d’hectares dans une partie vallonnée de la Pennsylvanie, à l’extrémité sud des montagnes Pocono. Depuis 1939, la famille Koch élève des dindes depuis quatre générations. Dans les années 1990, la société est devenue un pionnier de l’industrie pour ses pratiques humaines et le régime alimentaire propre que ses dindes mangent. Il vend environ un million de dindes chaque année, dont 30% à l’approche de Thanksgiving. Comme dans le cas de toutes les exploitations agricoles, les activités de Koch en Turquie augmentent et diminuent en grande partie en fonction de forces indépendantes de sa volonté: prix des céréales, conflits commerciaux, maladies qui menacent son troupeau. Mais en 2015, quelque chose de totalement différent s’est passé. Le jour de Thanksgiving de cette année-là, Alice Norton, une new-yorkaise, a indiqué sur un forum de cuisine en ligne que sa famille avait été gravement empoisonnée après avoir mangé une dinde achetée à Walmart. « Mon fils Robert a été hospitalisé et il est toujours là! » elle a écrit, comme le rapporte le Wall Street Journal. « Je ne sais pas quoi faire! » Tout au long des vacances, des milliers de tweets et de publications sur Twitter et sur d’autres réseaux sociaux ont partagé des comptes similaires. Finalement, un site d’information appelé Proud to Be Black a publié un article selon lequel 200 personnes se trouvaient dans un « état critique » à New York – toutes provenant de dindes achetées à Walmart et provenant de la Turquie de Koch. L’article citait le NYPD comme source. Une page Wikipedia sur l’épidémie est apparue. Le lendemain, l’USDA a reçu une plainte à propos de l’épisode. Brock Stein, président et chef de la direction de Koch’s Turkey, était avec sa famille pour célébrer Thanksgiving, lorsqu’il a été alerté par Twitter que les oiseaux de la société rendaient malade le Bronx. « Puisque nous vendons par l’intermédiaire de distributeurs, notre produit peut parfois se retrouver dans des endroits inconnus », dit-il. La société a entamé un vaste examen interne de la sécurité alimentaire. Avec le temps, le monde a rattrapé ce que Stein avait appris: C’était un canular. Le journal a rapporté que plusieurs tweets provenaient de comptes contrôlés par le Internet Research Agency, la ferme de trolls russe liée à Vladimir Poutine, qui a été mise en accusation par l’avocat spécial Robert Mueller pour s’être ingérée dans l’élection présidentielle de 2016 aux États-Unis. Fier d’être noir, qui a également été retracé jusqu’à l’IRA, n’existe plus. L’USDA n’a pas pu enquêter, car les coordonnées du plaignant étaient invalides, mais des responsables à New York ont déclaré qu’il n’y avait pas eu d’éclosion d’intoxication alimentaire. Koch’s Turkey ne vend même pas ses dindes chez Walmart. Koch’s était comme « une victime d’une fusillade », a déclaré John Kelly, fondateur et PDG d’une société spécialisée dans les données informatiques à New York, Graphika, qui extrait des données de médias sociaux pour ses clients. Co-auteur d’un récent rapport sur la tactique de propagande russe pour le Comité spécial du renseignement du Sénat américain, Kelly est devenue l’un des plus grands experts mondiaux en la matière. En 2015, explique-t-il, les Russes étudiaient l’efficacité avec laquelle ils pourraient diffuser de fausses informations – « essayer de faire peur aux gens, d’essayer pour déterminer le kilométrage qu’ils pourraient obtenir avec un gallon d’essence « , déclare Kelly.

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